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De quoi le couchsurfing est-il le nom ?

 Le Couchsurfing, voilà une expression qui pourrait vous être familière si vous vous êtes déjà renseigné sur des manières alternatives de voyager, ou si vous avez déjà tapé sur Google : « Comment voyager moins cher ? Si ce n’est pas le cas, alors laisse-nous vous expliquer.

Le couchsurfing mise sur le partage et la confiance

Le couchsurfing est un concept basé sur la confiance et l’échange. Il vous permet, à vous, voyageur fauché (et avide de rencontre) de loger gratuitement chez un Hôte bienveillant. L’inverse est également possible, les rôles peuvent être inversés et devenir soi-même un hôte pour votre voyageur. Une plateforme a justement été créée pour mettre en relation hôtes et voyageurs.

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On s’inscrit sur le site, et hop, on peut devenir hôtes ou voyageurs :

Proposer une petite place chez soi pour une ou plusieurs nuits à un voyageur, et plus tard, profiter de cette place chez un autre « Couchsurfer ». Le principe de couchsurfing peut être considéré comme un échange de bons procédés.

Attention, ne vous attendez pas forcément à un palace (même si cela peut arriver), l’hôte vous rend service, vous pourrez être amené à dormir sur un canapé par exemple, tout réside dans l’honnêteté de l’échange.

 

Le couchsurfing peut-il être l’occasion d’une rencontre ?

Le couchsurfing peut être l’occasion de faire de vrais rencontres et pas seulement un outil d’échange de bons procédés. En naviguant sur couchsurfing.com,  vous vous apercevrez qu’il est également possible de faire de simples rencontres entre voyageurs se trouvant en même temps, dans un même lieu.

Ne prenez pas peur, vous n’êtes pas traqué, c’est d’ailleurs vous-même qui indiquerez que vous situé dans telle ou telle ville et que vous êtes disponible pour faire des rencontres ! Il suffit de la préciser sur votre fiche descriptive.

Enfin, des évènements sont organisés régulièrement comme un « Lisbon Street art Tour » ou un « Yacht Trip to Tenerife ». Vous y rendre permet de faire un premier pas dans la communauté « Couchsurfer ».

La plateforme couchsurfing est mondialement connue, elle ne se limite ni à la France, ni à l’Europe. Trouvez des couchsurfer à Tahiti, aux Philippines, à Pékin, en Mongolie, partout !

 

Comment fonctionne le couchsurfing ?

En pratique, le principe d’adhésion au couchsurfing est plutôt simple. La question qui alors brûle les lèvres étant : comment fait-on pour adhérer ? Rien de bien compliqué, il faut juste passer par quelques étapes :

  1. Tout d’abord, il faut s’inscrire sur le site com, pas besoin de payer une adhésion, une cotisation ou quoi que ça soit, c’est gratuit ! Cependant, il est possible de faire des dons au site, ce que je vous recommande chaleureusement de faire, après tout, grâce à ce concept vous risquez d’économiser beaucoup !
  2. Ensuite, remplissez votre profil couchsurfing et ne soyez pas radins en informations. Plus il est facile de cerner votre personnalité, mieux c’est. Cela pourrait éviter quelques incompatibilités caractérielles !
  3. Détaillez vos loisirs, vos précédents voyages, vos centres d’intérêts, les langues parlées etc… Bref, dévoilez-vous, on vous accordera plus de confiance. Ajoutez des photos. C’est toujours plus agréable (et rassurant) lorsque l’on connait la tête de celui ou celle qu’on accueillera ou que vous accueillerez !
  4. Si possible, demandez à des personnes déjà inscrite sur le site de vous « recommander », vous aurez plus de crédibilité, et on vous fera confiance plus facilement.
  5. Envoyer sa première demande : Une fois votre profil terminé, il vous permettra de faire des demandes d’hébergements mais aussi d’accueillir un voyageur. Mais alors justement, comme tout ça se déroule ?
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Le site couchsurfing.com

Comment trouver son hôte avec le Couchsurfing ?

Trouver son hôte sur Couchsurfing c’est comme chercher un hôtel !  Vous allez remplir vos critères dans la zone de recherche, la ville, le nombre de voyageurs etc….. Vous allez (normalement) tomber sur plusieurs profils.

Une fois votre choix porté sur un hôte, contactez-le. Oubliez le message bateau du style : « Bonjour, je suis à la recherche d’un hébergement sur Prague du 06 au 09 Octobre, êtes-vous disponible ? », définitivement à proscrire ! Personnalisez votre message, expliquez pourquoi son profil vous a attiré en particulier, la manière dont vous aimez visiter une ville, vos centres d’intérêts… Vous êtes un pâtissier hors-pair ? Alors dîtes-le ! Ça ne pourra que jouer en votre faveur ! ^^

 

 

Il n’y a plus qu’à attendre son retour. En général, sur chaque profil couchsurfing figure le temps et le taux de réponse. Il n’y a jamais 100% de retours positifs, les Couchsurfers ne sont pas des professionnels du tourisme, ils ont une vie, tout comme vous, ne soyez pas déçu si vous recevez plusieurs refus ! Attention cependant, vous aurez un nombre limité de demande par semaine.

 

Trucs et astuces pour ne pas faire d’erreur !

Pour éviter de faire des erreurs, il y a quelques règles utiles à observer pour espérer obtenir un contact concret rapidement :

  • Parlez anglais : Par principe n’envoyez pas de message dans votre langue natale (à part si c’est en France bien sûr !). Favorisez l’anglais ou mieux essayez d’écrire dans la langue de votre hôte potentiel. Les traducteurs font des merveilles !
  • Devenez membre couchsurfing vérifié pour plus de légitimité. On aura plus facilement confiance en vous. Pour se faire il s’agit de remplir différentes données personnelles sur le site : numéro de téléphone, adresse, carte de crédit…
  • Aller plus loin dans votre description. « J’aime les voyages et le sport » ne suffit pas absolument pas. Parlez par exemple de vos plus belles expériences, de vos anecdotes drôles de voyages, de vos études, vos acteurs, vos sports préférés ! Mais soyez original.
  • Lisez BIEN le profil de votre hôte. Afin de ne créer aucune mauvaise surprise : ni de votre côté, ni du sien. C’est important d’être un minimum en adéquation. N’allez pas contacter une personne qui vit en auto-suffisance au fin fond des montagnes si vous recherchez à faire le tour des musées et des bars de la ville.

Le couchsurfing est-il vraiment gratuit ?

En théorie le couchsurfing est gratuit mais en pratique il a un coût. Eh oui, tout a un coût, même les échanges de services ! Alors bien sûr, votre hôte, le jour de votre départ ne vous attendra pas sur le palier avec un ticket de caisse entre les mains. Mais soyez correct, il a la gentillesse de vous héberger, il n’attend rien en retour, mais donnez quand même.

Faîtes par exemple quelques courses avant d’arriver et préparez le dîner ! Ou alors rapportez-lui une spécialité de votre région ou si c’est impossible, alors un « souvenir » du pays visité précédemment. Ou encore, invitez-le à boire un verre. C’est du bon sens et les idées ne manquent pas !

Et n’oubliez pas que ça n’a rien à voir avec un hôtel. Ne négligez pas cette notion « d’échange ». Si vous pensiez arriver, et filer dans votre chambre (si vous en avez une) pour ne plus en sortir, alors oubliez !

L’esprit « Couchsurfer », c’est être disponible, faire des rencontres, échanger sur son expérience, parler voyages, apprendre à vivre comme un local et se faire des amis aux quatre coins du monde !

 

Les avantages et inconvénients du couchsurfing

Quels sont les avantages ?

Je l’ai déjà pas mal répété, mais le premier avantage du couchsurfing et non des moindres : La gratuité ! Il faut cesser de croire que le voyage est un luxe, réservé aux personnes qui en ont les moyens. Voyager est à la portée de tous, seul le confort sera différent. Mais l’expérience et les souvenirs également.

L’hébergement est souvent le deuxième coût le plus important après le transport, si ça n’est le premier. Faire du Couchsurfing vous permettra de consacrer plus d’argent aux activités locales ou d’économiser pour un prochain périple (pardi!).

Ensuite, vous vivrez comme les locaux. Quoi de mieux que de découvrir Porto comme un vrai Portugais ? Faire ses courses au marché du coin, apprendre quelques mots, découvrir des recettes typiques. Bref, ça n’est pas une grande chaîne hôtelière qui vous apportera toute cette valeur ajoutée.

Découvrir des adresses insolites.  Je vais vous dire un secret, elles ne sont pas toutes référencées dans le Routard ou Lonely Planet ! Non ? Vous étiez au courant ? Cependant, les « trotteurs » les plus aguerries savent que c’est un fréquentant des habitants de Séville, que vous découvrirez des petits cafés ou restaurants Sévillans qui valent le coup et éviter les « attrapes touristes ». Votre hôte se fera sans doute un plaisir de vous faire découvrir son « spot préféré ».

 

Quels sont les inconvénients ?

J’entends déjà quelques réflexions poindre le bout de leur nez : « on ne sait jamais sur qui on peut tomber ». Oui, c’est vrai ! Mais partez tout de même du principe que la société encourage la peur. Oui, il y a des personnes malveillantes partout, mais combien représentent-elles  face à toutes celles qui vous veulent du bien ? Et puis, si cela peut vous rassurer, vous et vos proches, prenez quelques « précautions ». Si vous êtes une femme seule en voyage, alors favorisez les hôtes féminines également ou les familles. En règle général, c’est aussi plus rassurant de se diriger vers des profils qui ont plusieurs recommandations et avis positifs. Je ne vous apprendrais rien en vous déconseillant des hôtes avec un ou plusieurs commentaires négatifs.

D’autre part, le Couchsurfing n’est pas recommandé pour une longue durée, ce sont plutôt quelques nuits « pour rendre service », mais n’imaginez pas poser vos bagages gratuitement chez un hôte pendant un mois et demi.

Dernier inconvénient, ce concept vous rendra sûrement un peu moins autonome. Dans le sens où à l’inverse d’une chambre d’hôtel, vous n’aurez pas vos propre clé et ne pourrez pas rentrer et sortir comme bon vous semble. Il faudra vous adapter au mode de vie du maître de maison. Alors évitez les retours de boîtes de nuit à six heures du matin ou alors de squatter son appartement toute la journée.

 

Les maitres mots du Couchsurfing : Voyagez, rencontrez, osez !

Alors, certes, il est tout à fait compréhensible d’hésiter un peu avant de franchir le pas. Mais justement, sortez de votre zone de confort, chamboulez votre quotidien, et découvrez une nouvelle manière de voyager. Ouvrez-vous au monde en le regardant autrement, en vivant votre aventure aux côtés de locaux en quittant quelques nuits votre précieux confort et vos habitudes. Osez, croyez-moi, c’est une belle expérience, dont vous sortirez grandi !

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